Doha, Catar

Las selecciones de Qatar y Ecuador se enfrentarán el domingo por el partido inaugural de la Copa Mundial de la FIFA 2022 correspondiente al Grupo A.

Ecuador podría implantar un récord histórico si vence a Qatar, dueño de casa, en el partido de estreno de ambas selecciones. Desde la edición inicial del Mundial en Uruguay 1930 hasta la última, en Rusia 2018, ningún combinado local ha perdido en su debut en el máximo torneo de la FIFA. Se registran 17 victorias del local en sus respectivos estrenos y hay cinco duelos empatados. 

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Los dirigidos por Gustavo Alfaro enfrentarán al país sede en el estadio Al Bayt, que tiene capacidad para 60.000 espectadores, en el marco del Grupo A (esa llave la completan Países Bajos y Senegal, que se medirán al día siguiente, 21 de noviembre).

La selección qatarí se perfila, desde el apartado futbolístico, inferior al equipo sudamericano por varias razones: es su primera participación en un Mundial (la selección 80° que debuta), el conjunto ecuatoriano ya participó de tres ediciones y Qatar se preparó camino a la cita mundialista con varios amistosos, mientras que Ecuador superó con creces la Eliminatoria de CONMEBOL, de las más competitivas del mundo.

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Sin embargo, además de llegar con cinco triunfos consecutivos, pero con rivales que no jugarán la Copa y de relativa exigencia (Nicaragua, Guatemala, Honduras, Panamá y Albania), hay una gran racha que favorece a la selección anfitriona y a la cual se aferra antes del partido: jamás una selección local perdió en el encuentro inaugural.

El invicto de la selección anfitriona en el partido inaugural de los Mundiales:

1934: Italia 7 vs. Estados Unidos 1.

1950: Brasil 4 vs. México 0.

1958: Suecia 3 vs. México 0.

1962: Chile 3 vs. Suiza 1.

1966: Inglaterra 0 vs. Uruguay 0.

1970: México 0 vs. URSS 0.

1982: Bélgica 1 vs. Argentina 0.

2006: Alemania 4 vs. Costa Rica 2.

2010: Sudáfrica 1 vs. México 1.

2014: Brasil 3 vs. Croacia 1.

2018: Rusia 5 vs. Arabia Saudita 0.

*En 1930, 1938, 1954, 1974, 1978, 1986, 1990 y 2002 la selección local no jugó el primer encuentro de la Copa del Mundo.